Dentre as muitas coisas interessantes que surgiram com a pandemia, uma questão que acho que se tornará cada vez mais relevante é como as pessoas tratam o conceito de dinheiro e dividendos. Mais do que algumas pessoas notaram como o Federal Reserve foi capaz de conjurar trilhões de dólares em liquidez aparentemente do nada, em uma época em que muitos estavam e ainda estão agonizando para encontrar empregos, pagar aluguel e suprir as necessidades básicas.

Percebi ideias heterodoxas como a Teoria Monetária Moderna, que essencialmente recomenda que os governos imprimam a quantidade de dinheiro necessária para pagar por programas sociais, estão ganhando mais força, especialmente entre os jovens. Não estou nem remotamente qualificado para discutir tais teorias, mas não acho que a teoria em si seja o que atrai as pessoas. Muito mais importante é a questão implícita.

O que é dinheiro e agenda de dividendos e por que precisamos deles? Parece que toda teoria econômica e discussão de política implora a questão. Os especialistas podem falar sobre a dívida nacional e o custo de vários programas durante todo o dia, mas é difícil compreender o que isso significa. O dinheiro é uma abstração inventada pelas pessoas, enquanto comida, trabalho e abrigo são realidades físicas inextricáveis ​​da existência humana. Se Jeff Bezos tem tanto dinheiro quanto 2,8 milhões de anos da renda média de um trabalhador americano em tempo integral, isso significa que ele é um gênio que sua contribuição é equivalente à de milhões de pessoas? Ele poderia comprar 200 bilhões de libras de bananas?

A concepção mais básica de dinheiro é que ele representa os bens e o trabalho em uma economia. Muitos de vocês provavelmente já ouviram alguma forma de fábula sobre como as pessoas costumavam negociar por tudo até que o dinheiro aparecesse e você não precisasse mais trocar seus tecidos pelo mel do fazendeiro Sally para que pudesse trocá-los com o fazendeiro Brown por algumas vacas. Na verdade, isso é um mito. Não há evidência de que qualquer sociedade já dependeu da troca sem já ter desenvolvido algum meio de troca primeiro.

Uma espécie de economia de troca parece ser a forma mais comum de troca na maior parte da história humana, onde os recursos eram compartilhados dentro de grupos menores e os presentes eram dados entre “grupos corporativos” com a expectativa de que seriam retribuídos. Isso não é necessariamente altruísta. Em algumas sociedades da Melanésia, “homens grandes” acumulam riqueza estabelecendo-se como confiáveis ​​e com probabilidade de receberem muito dinheiro com presentes, ao contrário dos “homens inúteis” que são pobres e carecem de prestígio social. Quando grandes quantidades de riqueza são acumuladas, às vezes é representado por gado, que age como um meio de troca e pode ser considerado um tipo de dinheiro.

Provavelmente não é daí que vem o dinheiro, como o entendemos agora. A linhagem de nosso conceito moderno de dinheiro, o culto a agenda dividendos, possivelmente se origina na antiga Mesopotâmia (clique sério nesse link, é uma entrevista realmente ótima), onde registros de dívidas, participações e transações desencadearam a invenção da escrita. Comprimidos e fichas de argila eram usados ​​para rastrear várias mercadorias. Essa contabilidade pode ser usada para planejar a redistribuição ou reivindicar a posse de recursos armazenados. Mais tarde, há evidências de uma economia administrativa centralizada e de uma atividade de mercado livre com flutuações de preços. Parece que instituições semelhantes a bancos, templos neste caso, na verdade são anteriores às moedas de metal.

O dinheiro, como mera representação de bens materiais reais, claramente falha em se manter nos tempos modernos, se é que alguma vez se sustentou. Os preços flutuam drasticamente de um país para outro, o que muitas vezes reflete o quanto as pessoas podem e estão dispostas a pagar por bens mais do que o custo real de produzi-los. O dinheiro nem mesmo precisa representar bens ou serviços de qualquer forma significativa.

Quando você paga seu aluguel, você não está pagando por um serviço ou recursos, mas sim cumprindo uma obrigação contratual de usar o espaço que outra pessoa reivindica a propriedade. Isso pode incluir serviços, mas não é obrigatório. Teoricamente, você poderia pagar muitas vezes o custo real da propriedade sem obter qualquer valor tangível ou patrimônio líquido abstrato. O mercado de ações é outro componente substancial de nossa economia que não exige que o dinheiro represente nada no mundo físico. Quando você compra um estoque, não significa que há um ladrilho em alguma fábrica com o seu nome.

Uma perspectiva, popularizada por Friedrich Hayek, vê o dinheiro como uma forma de comunicação. Os preços agem como um agregado de todas as necessidades e desejos da humanidade e obrigam a sociedade a investir seus recursos em resposta a essas necessidades e desejos.

Quando existem ineficiências no mercado, elas são representadas por flutuações nos preços que fazem com que especuladores e investidores movam os recursos para uma configuração de eficiência máxima. Um exemplo que realmente vi ser usado disso é a manipulação de preços durante desastres naturais. À medida que a demanda por necessidades básicas dispara, o preço de vários bens sobe às alturas e motiva os atores interessados ​​a movimentar os bens necessários para a área devastada até que um equilíbrio seja alcançado.

Já discuti essa ideia longamente em um artigo separado. Acho que tentar reabilitar a manipulação de preços como um ato ético é bastante nojento, e a suposição de que o mercado é inerentemente ético é um absurdo limite. Dito isso, acho que há alguns pontos válidos para o conceito de dinheiro como comunicação.

A economia contém informações demais para uma pessoa ou mesmo um grupo de pessoas coordenar. Distribuindo a informação entre todos os participantes e aglutinando-a em informação de preço, seres humanos sem relação uns com os outros são capazes de se coordenar em façanhas cotidianas de extraordinária complexidade.

Ele também explica uma série de ações de mercado que não fazem sentido sob o modelo de que o dinheiro é meramente uma representação de bens e serviços. Os corretores de ações e outros tipos de revendedores estão efetivamente sendo pagos pelo mercado para descobrir as informações mais precisas e distribuir os recursos da maneira mais eficiente possível.

Existem muitos problemas com esse conceito no mundo real. Os preços não significam a mesma coisa para todos porque as pessoas têm quantidades muito diferentes de riqueza. Muitas das coisas que geram dinheiro não são realmente úteis para ninguém ou prejudicam ativamente as pessoas.

A assimetria de informação significa que nem sempre é possível tomar decisões informadas e atores poderosos são incentivados a enganar as pessoas para que tomem decisões que não atendam aos seus melhores interesses. Os humanos são inteligentes e manipulam os preços para fins absurdamente ridículos.

Pessoas com muito dinheiro têm imensa influência sobre os preços, enquanto as pessoas sem dinheiro não têm representação para suas necessidades ou desejos. Vários fatores importantes não podem ser monetizados ou representados de outra forma pelo sistema de preços. O ar, a água e os sistemas ecológicos são necessários para a existência humana, mas sua destruição não tem preço de mercado.

Eu realmente aprecio o quão feliz aquele cara parece estar andando com ovelhas

Há uma terceira perspectiva que considero de vital importância, mas mal discutida ou mesmo reconhecida quando se trata de dinheiro. Isso é dinheiro como uma representação de poder bruto e vantagem sobre outros seres humanos. Como afirmei em meu outro artigo: o dinheiro representa amplamente a capacidade das pessoas de acessar a máquina da sociedade para atingir seus objetivos pessoais.

Isso significa que aqueles com dinheiro são capazes de navegar na sociedade de forma eficaz e fazer com que outras pessoas trabalhem em prol de seus fins. Considerando que o dinheiro como comunicação é muito abstrato para a maioria das pessoas, sinto que o dinheiro como poder e alavanca é algo que a maioria de nós vivencia diariamente e define as decisões mais importantes em nossas vidas.

Os preços podem ter alguma influência sobre onde você aluga, mas se você não tem dinheiro suficiente para possuir uma propriedade, você deve alugar ou você será excluído de quase todos os aspectos da sociedade e enfrentará uma grave criminalização. Para pagar o aluguel, você precisa trabalhar, o que significa que precisa se colocar sob a influência de várias pessoas que possuem muito mais propriedades do que você e entregar grande parte do seu tempo e agência a elas. Sob a teoria da comunicação do dinheiro, o fato O fato de haver mais casas do que moradores de rua parece uma falha de mercado absurda. Quando você considera o aluguel como uma forma de controle social, faz muito mais sentido. Isso também explica por que os bilionários precisam de tanto dinheiro: ele representa quanto poder relativo eles têm sobre outros seres humanos.

Existe um enigma básico que governa os sistemas políticos e econômicos das sociedades hierárquicas. Geralmente, a maior parte do trabalho necessário para administrar a sociedade envolve tarefas que quase todas as pessoas prefeririam não estar realizando. A agricultura inicial foi excepcionalmente brutal, mas sem ela você obviamente não pode alimentar uma população permanentemente urbanizada. Se você quer garantir que não é você quem tem que fazer esse trabalho, você precisa criar uma estrutura que force outras pessoas a fazer isso por você. Em algumas sociedades, essa estrutura tem sido a escravidão. Outras sociedades usaram sistemas de castas. Nossa sociedade usa dinheiro.

O dinheiro é realmente complicado, e é possível que todas essas três considerações combinadas não expliquem satisfatoriamente sua relação com ele. Vivemos uma época em que crises massivas nos obrigam a reconsiderar nossa relação com os conceitos básicos da sociedade que a maioria de nós dá por garantidos. Quanto mais mentes tivermos trabalhando nesses assuntos, mais provavelmente seremos capazes de resolver os problemas que enfrentamos. É importante que nossas discussões venham de um ponto de clareza e conhecimento, para que não estejamos presos no escuro. A ignorância só é útil para aqueles que desejam explorar outras pessoas.