Uma linha socialmente distanciada se estende pela 12th Street, mesmo em um dia de semana normal. Depois que um funcionário – contador de cabeça na mão – sinaliza para o próximo visitante entrar, a Strand Bookstore parece tão movimentada como de costume. Os clientes, seguindo setas coladas com fita adesiva no piso de madeira, ainda podem folhear os 29 quilômetros de livros, pois poderiam ocorrer antes da pandemia.

Apesar da atividade movimentada, a Strand, uma das maiores livrarias independentes do mundo, não escapou ilesa nos últimos meses.

A pandemia não resultou apenas na dona, Nancy Bass Wyden, implorando por apoio do público nas redes sociais, mas também chamou a atenção para outras questões, incluindo algumas que atormentam os funcionários da Strand e passam despercebidas pelos clientes.

“Este é realmente o primeiro tango de Nancy com percepção pública quando tanto está em jogo”, disse Melissa Guzy, representante sindical sindical e livreira de Strand há cinco anos. “E muita coisa saiu desde aquele apelo público que as pessoas estão começando a notar e têm perguntas.”

Em um tweet de 23 de outubro, a carta aberta de Bass Wyden explica que, em comparação com o ano passado, a receita do Strand caiu quase 70%. “Por causa do impacto do COVID-19, não podemos sobreviver ao grande declínio no tráfego de pedestres, a uma perda quase total do turismo e a zero eventos nas lojas”, diz a carta.

Sobre isso, Guzy está de acordo com Bass Wyden. “E 70% colocam isso de forma leve”, disse ela, acrescentando que a carta era necessária para impulsionar as vendas – depois disso, a Strand viu um número recorde de pedidos online. Mas Guzy e outros funcionários são mais críticos da Bass Wyden por outras coisas, como a lenta implementação da loja das medidas de segurança da COVID e a história recente do aditivo telha de concreto.

Descobriu-se que Bass Wyden gastou milhões em ações desde o início da pandemia, incluindo mais de US $ 115.000 em um de seus maiores concorrentes, a Amazon. Ela já criticou a Amazon no passado, principalmente em um artigo que escreveu para a CNN.

aditivo telha de concreto

No entanto, em uma declaração à Barron’s, Bass Wyden disse que a compra de ações era necessária para manter o Strand à tona. “Eu continuo a me opor às ofertas injustas de governos locais a corporações gigantes como a Amazon, mas a oportunidade econômica apresentada pela infeliz desaceleração do mercado me permitirá manter The Strand nos negócios”, disse ela.

Muitos notaram suas compras de ações, visto que foram feitas em função das demissões em massa do Strand; 188 (170 sindicalizados) foram demitidos de 217 funcionários em março. Na reabertura, em 22 de junho, mais de 30 trabalhadores sindicalizados foram recontratados.

“Foi então que descobrimos que quase todo o escalão da alta administração que ficava entre os trabalhadores e Nancy foi informado de que eles não seriam chamados de volta”, disse Guzy. “Algumas dessas pessoas trabalharam lá por mais de 40 anos; essas são pessoas com as quais tínhamos um relacionamento excelente e elas se foram. ”

Em 6 de julho, 45 membros do sindicato foram recontratados, mas Bass Wyden então dispensou 12 deles pela segunda vez em 7 de julho. “Um daqueles caras tinha acabado de colocar sua esposa e filho – bebê – de volta no seguro saúde ”, Disse Guzy, acrescentando que a segunda rodada de demissões também levou o gerente geral Eddie Sutton, um funcionário de quase 30 anos, a pedir demissão. “Não sobrou ninguém entre nós e Nancy depois disso”, disse ela.

Além de tudo, Bass Wyden, que também é dono do prédio em que o Strand está localizado, recebeu um empréstimo do Programa de Proteção ao Cheque de Pagamento (PPP) de US $ 1 a 2 milhões, que deveria ser usado para reter 212 funcionários.

“Muitos dos meus ex-colegas de trabalho foram demitidos quando ela obteve um empréstimo especificamente designado para proteger seus empregos”, disse um ex-livreiro, que trabalhou na loja do outono de 2018 a 2019 e pediu para permanecer anônimo para proteger sua privacidade . “O fato de ela ter comprado tantas ações da Amazon me parece suspeito, já que a Amazon é a maior concorrente da Strand.”

“É um quadro confuso como poucos empregos foram mantidos”, disse um livreiro que pediu anonimato. Ela foi contratada em fevereiro e ainda não foi solicitada a retornar ao trabalho, provavelmente porque o Strand tem pedido os trabalhadores de volta com base na antiguidade (conforme contrato sindical), de acordo com Guzy.

A livreira dispensada também acrescentou que teve a sensação de que o foco e as despesas de Bass Wyden foram em grande parte para a expansão da Strand; A Bass Wyden abriu um local no Upper West Side em julho, depois que os planos de inauguração em abril foram interrompidos devido ao COVID-19. “Pode ser apenas uma má gestão do dinheiro da parte de Nancy, em vez de uma tentativa calculada de atrapalhar os funcionários e enfraquecer o sindicato”, disse o livreiro dispensado.

Outros não tinham tanta certeza; no dia da inauguração da nova localização, um grupo de trabalhadores licenciados da Strand protestou em frente à loja. Eles explicaram suas preocupações aos transeuntes, trazendo à tona a questão do empréstimo PPP e a compra de ações da Bass Wyden, de acordo com West Side Rag.

Pouco antes da inauguração do novo local, Bass Wyden disse em um comunicado à Gothamist que o Strand estava “muito otimista sobre a reabertura”.

“Queríamos dar as boas-vindas à nossa comunidade e aos nossos livreiros, mas a dura realidade é que não existe tráfego de pedestres”, disse ela.

Com relação ao empréstimo PPP, Bass Wyden disse à InsideHook que o Strand está seguindo todos os termos do contrato de empréstimo e que seu objetivo é chegar o mais próximo possível do número pré-pandêmico de funcionários até 31 de dezembro.

“A realidade é que, se tivéssemos aceitado todos os nossos funcionários, teríamos queimado o empréstimo em um mês, facilmente”, disse ela. “Tivemos que esticar cada centavo para tentar fazer o empréstimo funcionar. Então, foi útil e não usamos tudo. ”

Na mesma declaração, Bass Wyden também acrescentou que, graças ao apoio público após sua carta aberta, a Strand pôde começar a contratar pessoas novamente.

“[Bass Wyden] tem respostas muito boas para todas essas coisas”, disse Guzy, referindo-se ao empréstimo de PPP, aquisições de ações e dispensas. “Agradeço essas respostas e estamos ansiosos para falar com ela na mesa de negociações no próximo verão sobre essas coisas.”

De acordo com Guzy, Bass Wyden também demorou a implementar o plano de saúde e segurança COVID-19 acordado, inicialmente bloqueando a compra de EPIs e escudos de acrílico.

“Tivemos que passar semanas e semanas de debate, negociação e discussão com a administração para conseguir o dinheiro liberado para a compra dos suprimentos mais básicos para cumprir o plano de saúde e segurança que eles próprios elaboraram”, disse Guzy.

Embora Guzy diga que os funcionários da Strand agora têm equipamentos de proteção, tem havido alguns problemas persistentes, incluindo a aplicação de máscara para os clientes e o limite de ocupação de 125 clientes.

“Mesmo com o balcão de atendimento, eles gostam de usar a palavra‘ mole ’e‘ flexível ’para a quantidade de pessoas que podem entrar na loja”, disse ela. Guzy também disse que houve debates sobre a reprodução de uma mensagem gravada que lembra os clientes de usar suas máscaras, com a liderança da loja argumentando que isso cria um ambiente hostil.

Vários ex-funcionários também recorreram às redes sociais para compartilhar suas experiências anteriores na loja, incluindo Rivka, que pediu para ser mencionada apenas pelo primeiro nome. Tendo trabalhado na Strand de 2016 a 2019, ela respondeu à postagem da carta de Bass Wyden com um tópico no Twitter.

“Durante e depois de trabalhar lá, eu achei estranho e meio desconcertante como Strand teve esse culto de seguidores e foi meio que colocado em um pedestal”, disse Rivka. “É como se as pessoas fossem enganadas pela fachada de uma livraria independente e não conseguissem ver além das terríveis condições de trabalho e da miséria geral dos funcionários.”

O ex-livreiro, que disse que em parte deixou o emprego devido à lentidão da administração em fornecer acomodações médicas, observou que a forma como a carta de Bass Wyden foi redigida não é um bom sinal para uma possível mudança.

“A carta não menciona nenhuma preocupação com a segurança dos funcionários que precisam estar na área de vendas com clientes que se recusam a usar máscaras ou seguir protocolos de distanciamento”, disse o ex-livreiro. “Isso não agradece aos funcionários que mantiveram a loja funcionando devido à falta de pessoal após as demissões.”

Guzy disse que houve uma “mudança de temperatura negativa” na loja no início de 2018, quando o pai de Bass Wyden, Fred Bass – que era o proprietário anterior da Strand – morreu e Bass Wyden assumiu, acrescentando que o conflito com a administração se tornou “rotina. ”

Apesar dos problemas com Bass Wyden e a gerência, Guzy, Rivka e o ex-livreiro esperam que a Strand sobreviva à pandemia e mude para melhor em termos de valorizar mais seus funcionários.

“Minha opinião pessoal é que, se Strand não sobreviver, não será por falta de apoio do público ou por uma pandemia ou desaceleração econômica; não vai sobreviver porque Nancy pegou sua bola e foi para casa ”, disse Guzy. “Mas vai ser necessária uma revolução na relação entre o proprietário e os trabalhadores para que isso funcione. ”